最近重读了特德姜的小说集《你一生的故事》,感觉需要写一篇书评。

这本书在豆瓣上的评分是9.1分,作者特德姜也得过好几次美国的科幻大奖,确实是一位虽然低产但是质量很高的科幻作家。

语言即智能

作者对语言学的思考十分深入。

《你一生的故事》和《七十二个字母》都表达了一个核心的观点:语言的使用直接影响到智能。近代数学的发展,已经表明了(数学)语言并不能完备地表达宇宙的定律,那么自然语言的表达能力是否也有高下之分呢?假设有,那么现实的情景会十分有趣。那么,语言的能力将不仅仅是传递信息,更会像古代的咒语一般,可以对现实进行操纵。

我猜测这可能跟作者的职业有关。特德姜的职业是计算机程序文档编辑人员,程序员跟计算机对话,普通人跟人类对话,特德姜的职业则需要处于这两者之间。也许这份职业带给了作者跟多关于语言学方面的思考。

宇宙即上帝

这一系列的小说里还有很多宗教元素。

有人发问说作者是否有宗教信仰,对此作者明确表示,自己是一名无神论者。但是实际上,宗教性和一般意义上的宗教信仰是完全不同的,甚至是截然相反的。拥有宗教性的人,往往有着更加深入的思考。

例如《地狱是上帝不在的地方》,乍一看此篇并无科幻元素,但是实际上却是严肃地讨论了“存在”这一意义。上帝的存在是否有必要?恶魔持有怎样的价值观?这些东西可能跟我们根深蒂固的正义与邪恶的思维不太一样,但是仍然是值得深入探究的问题。